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シロアリはゴキブリの仲間。じつは共通点あり!両者に有効な対策とは

シロアリはゴキブリの仲間。じつは共通点あり!両者に有効な対策とは

シロアリは何の仲間かご存知ですか?じつは、アリではなくゴキブリの仲間です。

大きさも色もまったく違っていても、シロアリとゴキブリは生物学上ではどちらも「ゴキブリ目」に属していて、両者の生態には共通点もあるのです。

ただし、シロアリは社会性を高度に発達させた生き物で、ゴキブリ以上に繁殖力が優れています。よく「ゴキブリは1匹いたら百匹いる」などといいますが、シロアリは1つの群れを形成する個体が1万匹~百万匹にもなることもあるのです。

そのため市販薬でも対処できるゴキブリとは違い、シロアリの駆除は大がかりで難しいものになります。シロアリの予防や駆除は、専門業者に任せましょう。

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シロアリはアリじゃなくゴキブリの仲間

シロアリがゴキブリの仲間だと聞いても、見た目や大きさが違い過ぎてなかなかピンと来ませんよね。シロアリがアリではなくゴキブリの仲間だという根拠を解説していきます。

ゴキブリ目シロアリ科に属する昆虫

シロアリはアリじゃなくゴキブリの仲間

シロアリは分類学的には「昆虫網ゴキブリ目シロアリ科」に属する生き物です。

これは生物の進化の道しるべとなるもので、昆虫という大きなくくりの中でゴキブリを祖先にもち、シロアリへと進化した生物だということを表しています。

この分類は、かつては見た目の特徴や習性が判断基準になっていて、シロアリは独立した「シロアリ目」であるとされていました。しかし、近年は遺伝子情報の差異で分けられるようになり、シロアリはゴキブリと近いDNAをもつことがわかったのです。

ちなみに、名前がシロアリと似ているアリは、「昆虫網ハチ目アリ科」に分類されます。アリはハチを祖先にもち、シロアリはゴキブリを祖先にもつ、まったく別の昆虫だといえるでしょう。

シロアリもアリも集団で生活すること、大きさが似ていること、どちらも羽アリが発生することなどから、シロアリ(白いアリ)と名づけられたという説が有力です。

シロアリとゴキブリの共通点&相違点

見た目にはまったく違う生き物のように思えるシロアリとゴキブリですが、同じ祖先をもっているだけあって似ている部分もあります。シロアリがゴキブリとは違う進化を遂げた部分も含め、両者の生態を比較してみましょう。

似ているところ

シロアリとゴキブリの共通点&相違点

  • 湿気・暗闇・暖かい場所・狭い場所を好む

  • サナギにならない

  • 駆除と予防を同時にやったほうが良い

湿気・暗闇・暖かい場所・狭い場所を好む

シロアリもゴキブリも、光や風が当たらない暗くジメジメとした暖かい場所を好んですみつきます。つまり、ゴキブリが発生した家は、シロアリにとっても生息しやすい環境となっているおそれがあるということです。

サナギにならない

同じ昆虫でも、セミやチョウなどはサナギの期間を経て成虫になる「完全変態」です。ところが、シロアリもゴキブリもサナギにはならずに脱皮を繰り返すことで成長する「不完全変態」の生き物です。

駆除と予防を同時にやったほうが良い

対処法の特徴としては、シロアリもゴキブリも駆除と予防を同時におこなうことが推奨されます。どちらも発生した個体の退治をするとともに、寄せ付けないように予防対策をすることが大切なのです。

違うところ

  • 床下に生息している・いない

  • 階級がある・ない

  • 体の大きさ

床下に生息している・いない

シロアリもゴキブリも好む環境は共通していましたが、実際の生息場所には違いがあります。シロアリは床下での被害が多いのに対し、ゴキブリは床下をすみかとすることはあまりないのです。ただし、汚れや湿気で床下環境が悪い場合には、ゴキブリに卵を産み付けられてしまうこともあるので注意してください。

階級がある・ない

シロアリには女王・王を頂点とした階級があり、役割を分担して生活しています。「ヤマトシロアリ」が1万匹~3万匹、「イエシロアリ」では数十万匹~百万匹にものぼる群れを形成できるのは、この階級による役割分担のおかげです。

ゴキブリの中にも集団で活動する種類はいますが、シロアリのように階級に分かれてはいません。また、家屋に出没するゴキブリとして代表的な「クロゴキブリ」や大型の「ワモンゴキブリ」の成虫は、群れを作らず単独で行動します。

体の大きさ

体の大きさの違いは、予防の難しさにもつながります。ゴキブリは通気口やエアコンの排水ホースなど、少しの隙間からでも侵入することで知られていますよね。その点、体の小さいシロアリはさらに小さな隙間でも通り抜けることができるため、ゴキブリ以上に侵入を阻止することが難しいのです。

シロアリにゴキブリ用殺虫剤を使うのは逆効果!

シロアリにゴキブリ用殺虫剤を使うのは逆効果!

「シロアリとゴキブリが仲間なら、ゴキブリ用のスプレーでシロアリも退治できるのでは?」という疑問が湧いた方もいらっしゃるのではないでしょうか。

ゴキブリ用スプレーは、成分としてはシロアリにも有効です。しかし、スプレーでのシロアリ退治は根本的な解決にはならないためおすすめできません。

シロアリは大規模な群れで生活する生き物です。表に出てきた個体は、何万匹もの群れのごく一部だと考えるべきでしょう。駆除できるのは直接スプレーを吹きかけた個体だけで、多くの個体を取り逃がしてしまうことになるのです。

そして、スプレーで刺激され「この場所は危ない」と判断したシロアリたちは、別の場所に巣を作ろうとします。遠くに引越してくれればよいのですが、市販のスプレー程度では敷地内で移動するだけです。結果的に、建物のさらに奥へ入り込んでしまったり、巣が分散して増えてしまったりするおそれがあります。

「シロアリを駆除したい」「シロアリの被害を防ぎたい」とお考えになるなら、やはりシロアリ専用の防除施工をおこなうべきです。

シロアリ駆除をおこなえばゴキブリもいなくなる?

前章とは逆に、「シロアリ駆除剤を散布すれば、同時にゴキブリ対策ができるのでは?」とお思いになる方もいらっしゃるでしょう。結論からいうと、シロアリ駆除はゴキブリ対策にはなりません。

シロアリ防除の施工というのは、基本的には床下を中心におこないます。シロアリとゴキブリの違いでご紹介したとおり、通常ゴキブリの生息場所は床下ではないのです。そのため、床下の対策をおこなっただけでは、ゴキブリを退治することはできません。

シロアリ被害が柱や壁、屋根裏などの家屋全体に広がっていたときなど、広範囲に薬剤を散布することでゴキブリが出なくなる場合もあります。しかし、それも一時的なものと考えたほうが良いです。

現在一般的に使用されるシロアリ防除の薬剤は、人や環境への安全性を考慮して成分の強さが調節されています。繊細な生き物であるシロアリには有効でも、生命力の強いゴキブリへの長期間の効果は期待できないのです。

シロアリ対策がゴキブリ対策になることもある

シロアリ対策がゴキブリ対策になることもある

ゴキブリ用スプレーやシロアリ防除薬剤で、シロアリとゴキブリの両方への対策を同時におこなうことは難しいです。ただし、シロアリ対策として重要な住宅の湿気対策は、ゴキブリに対しても有効だと考えられます。

シロアリとゴキブリの共通点でご紹介したとおり、どちらもジメジメとした場所が好きです。床下はもちろん、家屋全体の換気をおこなって湿気を抑えることで、シロアリやゴキブリにとって居心地のよい環境になることを防げます。

その他に、エサとなるものを置かないというのも、すぐに実行できる対策です。シロアリは放置された木材やダンボールが、ゴキブリは床に落ちたホコリでさえエサになってしまいます。不用品を片付けてこまめに掃除をおこなえば、シロアリやゴキブリの隠れる場所をなくすことにもつながるはずです。

まとめ

分類学上では、シロアリはアリではなくゴキブリの仲間です。

シロアリとゴキブリは似た遺伝子をもち、湿気や暗闇を好むといった共通点もあります。もしもご自宅にゴキブリがよく出るようになったという場合は、シロアリにとっても居心地のよい環境になっているかもしれません。

ただし、独自の進化を遂げたシロアリは、ごくわずかな隙間にも入り込める体の小ささと、大規模な群れを作る社会性の高さをもっています。そのため、ゴキブリのように市販薬で対処することは難しく、シロアリ専用の薬剤をもちいたプロの対策が必要となるのです。

シロアリからご自宅を守るために、まずはプロの床下調査を受けてみませんか?日本全国の優れた専門業者をご紹介しておりますので、ぜひ弊社にご相談ください。

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編集者情報

編集者

鈴木宏則 シェアリングテクノロジー株式会社 シロアリ110番 編集長

2015年より編集者としてシロアリをはじめとした害虫駆除に対する記事、100本以上の執筆に携わる。現在も編集者として活動、記事の構成・執筆・現場取材など様々な業務に従事。

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